‘Casca de Reis’, el dulce valenciano del día de Reyes

‘Casca de Reis’, el dulce valenciano del día de Reyes

De origen medieval está elaborada con almendra, azúcar y huevos. Es tradición que ‘La Casca de Reis’ se regale dentro de una preciosa caja de cartón, muchas veces heredada de padres a hijos.

En mi pueblo y en muchos pueblos de alrededor el día de Reyes además de los regalos recibimos ‘Les Casques’. ¿Conocéis la tradición? son figuras de chocolate con la forma de los Reyes Magos, de monedas, de botella de champagne, paraguas … etc. Van dentro de una cesta que suele ser de mimbre y ahora también se añaden todo tipo de chucherías. Estaba preparando un post sobre esta tradición y por el camino me he encontrado al periodista Sergi Pitach, que está preparando un documental sobre ‘La Casca de Reis’ para el Ayuntamiento de Gandia.

No conocía este dulce, y mi sorpresa ha sido que ese es el origen de ‘Les Casques’ que celebramos en mi pueblo. Según me ha comentado Sergi, una de las razones por la que ‘La Casca de Reis’ ha desaparecido en algunas poblaciones, es porque en los años 70 y 80 se puso de moda el roscón de reyes desplazando ‘La Casca’. Eso posiblemente hizo que en algunos pueblos como el mío sólo haya quedado las chucherías que se ponían dentro, lo podéis ver en la fotografía.

La Casca de Reis

Para el documental Sergi Pitarch está informándose mucho sobre esta tradición, y me ha contado que “La Casca de Reis es un dulce de origen medieval elaborado con azúcar y almendra. Su origen es incierto, pero parece ser que era un pastel muy apreciado, caro y noble porque en la edad media no había acceso al azúcar a precio popular. Solía presentarse en una caja de terciopelo o aluminio. En el s.XVIII el precio del azúcar bajó, y empezó a ser consumido por la gente que no era noble. Así y todo seguía siendo caro, por eso se consumía una vez al año. Se escogió el día de reyes por diversos motivos, entre ellos: por ser un día especial, era invierno y el dulce aguantaba mejor …etc. A principios del s.XIX era muy popular en todos los pueblos, y se presentaba como en la actualidad, con una caja redonda de cartón”.

Históricamente se ha hecho en toda la Comunitat Valenciana. Actualmente, hay constancia de que se elabora en la Comarca de la Safor, València ciudad, Dénia, Benicarló, Vilafamés, Onda, Castelló de la Plana, Sueca, Vinalesa, Benicarló, Meliana, Alzira y Albalat dels Sorells. Si en tu localidad seguís esta tradición informadme, estaré encantada de incluiros en este post.

Fotos: Facebook ‘Casca de Reis’

Ingredientes y forma

‘La Casca de Reis’ es un “dulce autóctono valenciano. Está elaborado con almendra molida, azúcar, huevos, y se rellena de yema confitada, boniato o calabaza. También puede ir acompañada de canela, ralladura de naranja, de limón o merengue”.

La forma redonda es la original, aunque me cuenta Sergi que “parece ser que ‘La Casca’ de forma de serpiente también es antigua, del s.XVI. Su origen dicen que probablemente sería por la influencia de la cosmología valenciana de aquellos tiempos, en los que estaba de moda los dragones. O por imitación de las anguilas de la Albufera. Las dos formas han convivido durante mucho tiempo sin problemas”.

Tradición de Día de Reyes

Otro de los encantos que tiene esta tradición es que se introduce en una caja de cartón. Según se puede leer en la web de ‘La Casca de Reis’, “son cajas redondas muchas veces heredadas de padres a hijos. Los niños las dejaban en el balcón o en el exterior de las casas, y eran los reyes quienes la llenaban con el dulce acompañada de juguetes, chocolates y chucherías. La caja normalmente es de cartón y se reutiliza cada año”.

‘La Casca de Reis’ en Gandia

Sergi me cuenta que en cualquier horno de Gandia se puede encontrar ‘La Casca de Reis’. El Ayuntamiento, este año, ha promocionado ‘La Casca’ con un primer concurso, en el que se premian dos categorías, por una parte la elaboración y por otra el diseño de las cajas. Además se está preparando un documental, que nos contará los detalles de esta tradición de la Comunitat Valenciana, que en algunos pueblos está muy arraigada. Aquí tenéis elenlace de la web de ‘La Casca de Reis’ en las que encontraréis más información. Si os gusta esta tradición, os recomiendo que sigáis a ‘la Casca’ en redes sociales.

‘La Casca’ en Castelló de la Plana

La periodista de Onda, Gemma Juan, me cuenta que allí “La Casca es de mazapán por fuera y el relleno típico es el de yema. La forma es redonda y no va decorada por encima. Se pueden encontrar en las pastelerías y no son tan grandes como el roscón. Están elaboradas de manera artesanal y con las mejores materias primas, entre ellas la almendra marcona”. Su tía Carmen Verdià  le cuenta que ” era un dulce típico de comprar a lo largo de las Navidades y sobre todo en Reyes. Lo compraban en las casas y se comía como postre o para merendar. La noche de reyes los niños ponían una cesta de mimbre en el balcón, para que junto con los juguetes les dejaran unas figuras de mazapán, del mismo material con el que está hecha La Casca”. Gemma me comenta que “hoy en día ‘La Casca’ se come en Navidad junto con turrones, mazapanes, yemas, merengue … etc. Cuando yo era pequeña los reyes dejaban figuras de chocolate, hoy en día las continúan dejando en compañía de otro tipo de chucherías.”

El pastelero de Castellón de la Plana, Andrés Benages, me cuenta que “elaboramos ‘La Casca’ para los días de Navidad, rellena de yema, sin decoración por encima. La forma de serpiente, la elaboramos para algunas clientas que la piden pero no es tan típica, esta sí que va decorada por encima y rellena de boniato”. Aquí tenéis el enlace de la página web de la Pastelería Benages.

Después de este post tengo un deseo que pedirle a los Reyes Magos, que nuestros panaderos y pasteleros se animen a elaborar ‘La Casca de Reis’ y nosotros a consumirla. ¡Me encantan las tradiciones! ¡Feliz día de Reyes!

1Comentario
  • Vicente Meneu
    Publicado a las 21:51h, 05 enero Responder

    Hola. He leido con interés tu articulo sobre la “Casca de Reis”. El motivo incial es porque en mi ciudad, Vila-resl, se canta a los Reyes durante la cabalgata (la segunda más antigua de la Comunidad Valenciana tras ña de Alcoi) un soniquete sin el cual se dice que los niños no recibirán sus regalos. Al paso de cada rey, se entona la cancioncilla “Tirorí tirori, Senyor Rei jo estic ací, palla i garrofes tot per al seu rocí, CASQUES i avellanes totes per a mi”. Esta canción parece que solo se canta en Vila-real, desde tiempo inmemorial y de origen por tanto anónimo. He preguntado en muchas ocasiones a conocidos de otras poblaciones cercanas y de otras provincias y nadie la conoce fuera de aquí. Por otra parte, recuerdo que en mi infancia (nací en 1963) recibí cascas como regalo de reyes, con forma de pequeña serpiente enrollada y dentro de una caja redonda decorada, como indicas en tu artículo. El relleno de yema, en cierto modo me recuerda a la textura de los huesos de santo. Desaparecidas de las pastelerías de Vila-real durante décadas, parece que hoy está recuperandose en alguna pastelería de la localidad.

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